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Événements  Célébrations dans le Sud-Est Asiatique
12/04/201600:00 TV5MONDE
 

 

Mi-Avril est la période de l’année où la Thaïlande, le Cambodge, le Laos et la Birmanie célèbrent le Nouvel An. Cette date coïncide avec la fin de la saison de plantation et un temps calme pour les agriculteurs qui ont travaillé dur toute l'année pour planter et récolter le riz. Une autre similitude entre tous ces pays est que ces célébrations sont un temps de nettoyage, un nouveau départ que les gens utilisent traditionnellement pour éclabousser les autres avec de l'eau. Voilà pourquoi elles sont généralement appelées les "Festivals de l’eau" !


Quelles sont les célébrations dans chaque pays ?


1 ) Thaïlande

 

 
Peut-être est-ce la plus célèbre des manifestations dans le pays qui marque le début de l’année d’après le calendrier lunaire. Elle est généralement connue sous le nom de “Festival de Songkran” et notamment célébrée à Chiang Mai et à Phra Praokong dans la banlieue de Bangkok.

La vieille de Songkran, le 12 avril, est l’un des jours les plus chauds en Thaïlande. Les Thaïlandais aspergent alors les bouddhas d’eau avec vénération mais également leurs amis, la croyance voulant que l’eau éloigne la malchance et purifie les uns et les autres de leurs pêchés. On assiste ainsi à de véritables batailles d’eau dans les rues. On en verse aussi, parfumée au jasmin, sur les mains des aînées afin de leur demander leur bénédiction pour l’année à venir. Les étrangers et les touristes dans le pays ont également le droit d’être aspergés ! La Thaïlande attend plus de 2 600 000 personnes à cette occasion.

C’est donc un festival qui dure trois jours : Wan Long Day Sungkharn, Wan Day Nao (on reste à la maison pour faire du nettoyage, on visite des temples) et Wan Payawan, qui est le premier jour de la nouvelle année quand le spectacle de projections d'eau commence dans les rues… 

 
 

2 ) Cambodge
 
 

Au Cambodge, le Festival est appelé "Chaul Chnam Thmey" en khmer, ce qui signifie "Entrer dans la nouvelle année”. Il dure trois jours et les dates sont fixées chaque année selon l’ancien horoscope.

Le 1er jour est dédié à Moha Sangkran : on décore la maison afin d’accueillir les nouvelles divinités. Le matin, on apporte des repas aux bonzes à la pagode et on leur demande des renseignements sur le Dharma, la loi bouddhique. On en profite pour allumer des bougies ainsi que des bâtonnets d’encens. Les membres de chaque famille rendent hommage au Bouddha et le remercient pour ses enseignements en s’inclinant devant son image. L’après-midi, on commence à participer à des jeux traditionnels. Pour se porter chance, les fidèles utilisent de l’eau bénite avec laquelle ils se lavent le visage le matin, la poitrine le midi et les pieds le soir avant d’aller se coucher.

Le 2ème jour nommé Voreak Wanabat est consacré à l'adoration et à la charité envers les moins fortunés ; on offre des cadeaux aux pauvres, aux domestiques, aux sans abris et aux foyers à très faible revenus. Les familles se rendent dans les pagodes pour honorer leurs ancêtres.

Le 3ème jour nommé 
Thngai Laeung Saka veut que l’on verse de l’eau ou du plâtre sur les passants. 


Le nouvel an khmer en plus d’être une grande fête traditionnelle et religieuse, est, comme déjà évoqué ci-dessus, une bonne occasion de rencontre pour les Cambodgiens. Traditionnellement, lors de cette fête, de nombreux jeunes célibataires font connaissance, convolent en noces et bâtissent de nouvelles familles.

 


3 ) Laos
 
 

Le nouvel an au Laos est appelé Pimai, ou encore Pee May qui se tradit par la “Fête d’arrosage du Bouddha".  Selon le calendrier lunaire, il est célébré pendant trois jours : le 14 avril, jour du départ du génie de l’année passée appelé le jour du "Sanghan Pay", le 15 avril, jour intercalaire appelé "Mu-Nao", où tout travail est interdit, et enfin le 16 avril, jour du retour du génie appelé "Sangkhan Khun". 

Cette fête liée au bouddhisme theravada est également célébrée en Birmanie, au Cambodge, en Thaïlande et chez les Dai du Yunnan en Chine. 

Dans l'ancienne capitale royale de Luang Prabang, le Nouvel an s'accompagne d'une procession, au cours de laquelle sortent les masques protecteurs de la ville. C'est aussi l'occasion d'un regroupement familial. Des bacis (cérémonies bouddhistes) sont organisées à la maison en présence des bonzes du quartier pour des bénédictions. La tradition est de verser un peu d’eau sur les gens durant les trois jours de fête.

 


4 ) Birmanie
 

Le nom de cette célébration est Thingyan et dure au minimum 4 ou 5 jours car elle est la fête la plus importante en Birmanie. Tout le pays s’adonne à ce festival qui se transforme en gigantesque bataille d’eau. Il s’agit ainsi du même processus de purification que les autres pays où les gens s’éclaboussent pour laver leurs péchés accumulés au cours de l'année passée. Ils placent également des feuilles de palme devant leurs maisons. Les rues sont nettoyées à cette occasion.
 
 
D'autres pays asiatiques célèbrent également le Nouvel An à cette époque, parmi lesquels le Sri Lanka avec des rituels qui se fondent dans les traditions bouddhiste, hindoue et locales mais aussi Bali, la Malaisie, le Vietnam etc.
 
Bonne année à tous !
 
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